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Where Regional Meets Global: Equality Now Staff from Latin America Reflect on CSW68

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Meet Sandra Ramírez and Sofía Quiroga. One is an international human rights lawyer based in Colombia with experience representing survivors of violence against women in national courts addressing health, psychosocial support, and access to justice, and one became an activist at the age of 14 and is the the founder of a regional NGO operating in more than 7 Latin American countries that promotes actions to prevent child marriage. They both work for Equality Now and have experienced working alongside some of the international community’s biggest decision-makers on gender equality during the sixty-eighth session of the Commission on the Status of Women in New York. We’ve interviewed them both about their experiences and the hope for women and girls in Latin America. 

What do you consider was the most important topic discussed in the various events and meetings you attended at CSW?

Sandra Ramírez: The most important topic, I believe, was the need to strengthen institutions through gender-responsive financing and the empowerment of girls, adolescents, and adult women. There was a significant emphasis on intersectionality and the participation of diverse voices: different ages, bodies, and experiences were highly present in various spaces during the first and second weeks. The relevance of including the voices of indigenous, Afro-descendant, and adolescent girls and women with disabilities must be highlighted. The centrality given to ensuring that countries listen to their voices in various spaces was quite impressive.

Sofía Quiroga: A theme that was very present, especially among civil society actors and some progressive governments like Brazil and Canada, is the global regression we are experiencing in policies affecting the rights of women and girls, and the need to organize ourselves around that counter-offensive, both by governments and civil society.

Can you describe a key moment for you at CSW?

Sandra Ramírez: One of the events that moved me the most was the one on disability and sexual violence that we organized together with MESECVI, Eurosocial+, UNFPA, and co-organized by the governments of Costa Rica and Belgium. This was an event where not only civil society members attended, but there were also missions and delegations from different countries, with a strong presence from Latin America and the Caribbean (LAC) such as Brazil or Colombia, but also from other regions like Finland or Korea. Even the Minister of Women and Youth and Diversity Issues of Belgium wanted to join the event on her own initiative. It became evident at this event that there is an interest in making the issue of disability a priority topic on violence agendas in different States.

Sofía Quiroga: The launch of Phase III of the UNFPA-UNICEF Global Program to End Child Marriage was a very important moment for me because it was a recognition from United Nations agencies and donor countries that we must continue working to combat child marriage. Even though more than 10 years have passed since the program began and progress has been made, there are still many challenges. There was recognition that we must continue working because there is still much to be done, especially outstanding debts in the Latin America and Caribbean region.

Additionally, I found it very positive the emphasis given to the voices of young people and adolescents who work on the issue for the development of strategies, policy planning. I felt there is a real attempt to promote a non-adult-centric approach to child marriage work, which is central to me.

With whom did you create connections, and why are those connections important?

Sandra Ramírez: In addition to external connections, CSW was also an opportunity to work together with the Equality Now team and learn from the skills and strengths of my colleagues in terms of articulation and effective navigation in high-level advocacy spaces like this. This experience allowed me to gain practical knowledge on how to be strategic in making the most of every opportunity that arose, both in high-level roles and in parallel events that we attended and were linked to our LAC agenda.

Sofía Quiroga: I was able to interact with some civil society organizations from Africa and learn about the work they do. Sometimes one thinks we are very far apart and the realities are very different, but in fact, we have many common challenges. For example, we discussed child marriage and how some African countries have progressed in this regard, exploring what we can learn from their experiences and apply in our region.

I have also been able to interact with members of embassies from different countries with whom we talked about the importance of ensuring that all these issues we discuss not only remain in CSW but are also incorporated into the agendas of feminist foreign policy. These meetings served to promote that the rights of girls and women do not depend solely on the government’s management of the time but become sustainable policies through foreign policy diplomacy.

What do you take away from this CSW?

Sandra Ramírez: This was my second time at CSW, and the first time as part of Equality Now. On a personal level, I am filled with enthusiasm for the joint collaboration with our allies and the collaboration opportunities with governments that arose. Regarding Equality Now LAC, we received significant recognition from the States, who acknowledged our hard work in the region to promote legal changes and strengthen their implementation. During the event, we established contacts with several ministers and deputy ministers of States and managed to open doors for future collaborations with governments, in partnership with our allies at the local level in countries such as Mexico, Chile, Costa Rica, and Colombia. This experience not only granted us credibility but also allowed us to demonstrate the commitment and capacity of our EN LAC team to generate a positive impact in the region.

Sofía Quiroga: It was quite an experience and quite a challenge. These spaces are very difficult for civil society to access, because of both financial and discursive aspects. I have learned a lot, but I have realized how distant the discussion in these high-level spaces is from the women’s movements in LAC. It is very difficult to get activists who work on these issues daily in the territory to these spaces. I think it would be important for more local and grassroots organizations to have access to these spaces to allow for learning and encounters with political actors they do not normally reach.

Something I learned from civil society activists with a lot of experience in these advocacy spaces is that words matter so much for advancing and not regressing. In negotiations, the words chosen have a big impact on what States sign and what they then have to implement, which ultimately leads to laws, public policies, etc. 

Equality Now’s participation at CSW is essential to continue to drive our commitment to ensuring an equitable future for women and girls everywhere. We asked Sofia and Sandra how taking part in these global spaces can help facilitate EN’s work at the regional level in LAC:

Sandra Ramírez: These conferences provide us with the opportunity to secure commitments from States and foster the development of policies and action plans more aligned with the needs that we and our allies identify, taking into account the country context but also regional best practices and challenges.

At CSW, State representatives are invited to parallel events to showcase progress and challenges and to listen to recommendations from civil society to strengthen and protect the rights of women, girls, and adolescents. These spaces not only bring crucial topics to the agenda such as sexual violence, technology-facilitated violence, and their intersection with childhood/adolescence and disability but also generate a commitment and responsibility on the part of States to continue the conversations and implement concrete changes. It is essential for States not only to verbally commit but also to develop work plans adapted to current needs, in line with international conventions such as the Belém do Pará Convention or the Convention on the Rights of Persons with Disabilities, always considering the participation of civil society. These conferences not only demand commitments but also drive concrete actions.

Sofía Quiroga: I think the most beneficial aspect is influencing the outcome of resolutions, which can then be used for advocacy at the national level. Additionally, I believe CSW is a unique space to strengthen our ties with governments and decision-makers, as they show much more openness to receiving us than in other contexts. It is a unique opportunity to have many strategic people in one place. This ultimately facilitates what we do at the regional and national levels.


Conoce a Sandra Ramírez y Sofía Quiroga. Sandra es colombiana, abogada internacional de derechos humanos con experiencia acompañando a sobrevivientes de violencia contra las mujeres ante los tribunales nacionales en materia de salud, apoyo psicosocial y acceso a la justicia. Sofia es argentina, activista desde los 14 años y es la fundadora de una ONG regional que opera en más de siete países latinoamericanos y promueve acciones para prevenir el matrimonio infantil. Ambas trabajan en Equality Now y han vivido la experiencia de compartir mesa y dialogar con algunas de las principales autoridades de la comunidad internacional en materia de igualdad de género durante el 68º periodo de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW), celebrado en Nueva York. Entrevistamos a ambas para conocer sus experiencias y perspectivas sobre los avances en los derechos de las mujeres y las niñas en América Latina.

¿Cuál consideras que fue el tema más importante tratado en los diversos eventos y reuniones en los que estuviste en la CSW?

Sandra Ramírez: Creo que el tema más importante fue la necesidad de fortalecer las instituciones mediante una financiación que tenga en cuenta las cuestiones de género y el empoderamiento de las niñas, las adolescentes y las mujeres adultas. Hubo un énfasis importante en la interseccionalidad y la participación de voces diversas: diferentes edades, cuerpos y experiencias estuvieron presentes en los distintos espacios durante la primera y segunda semana. Hay que destacar la relevancia de incluir las voces de las adolescentes y mujeres indígenas, afrodescendientes y con discapacidad. La centralidad dada a que los países escuchen sus voces en diversos espacios fue bastante impresionante.

Sofía Qiroga: Un tema que estuvo muy presente, especialmente entre los actores de la sociedad civil y algunos gobiernos progresistas como Brasil y Canadá, es la regresión global que estamos viviendo en las políticas que afectan a los derechos de las mujeres y las niñas, y la necesidad de organizarnos en torno a esa contraofensiva, tanto por parte de los gobiernos como de la sociedad civil.

¿Puedes describir un momento clave para ti en la CSW?

Sandra Ramírez: Uno de los eventos que más me movió fue el de discapacidad y violencia sexual que organizamos junto con MESECVI, Eurosocial+, UNFPA, y co-organizado por los gobiernos de Costa Rica y Bélgica. Fue un evento donde no sólo asistieron miembros de la sociedad civil, sino que también hubo misiones y delegaciones de diferentes Estados, con una fuerte presencia de América Latina y el Caribe (LAC) como Brasil y Colombia, pero también de otras regiones como Finlandia y Corea. Incluso la Ministra de la Mujer y la Juventud y Cuestiones de Diversidad de Bélgica quiso sumarse al evento por iniciativa propia. En este evento quedó nítido que existe un interés por hacer de la cuestión de la discapacidad un tema prioritario en las agendas sobre violencia de los distintos Estados.

Sofía Qiroga: El lanzamiento de la Fase III del Programa Mundial UNFPA-UNICEF para Acabar con el Matrimonio Infantil fue un momento muy importante para mí porque significa el reconocimiento por parte de los organismos de las Naciones Unidas y los países donantes de que debemos seguir trabajando para combatir el matrimonio infantil. Aunque han pasado más de 10 años desde que comenzó el programa y han habido avances, todavía hay muchos retos. Se reconoció que debemos seguir trabajando porque aún queda mucho por hacer, especialmente las deudas pendientes en la región de América Latina y el Caribe.

Además, me pareció muy positivo el énfasis dado a las voces de jóvenes y adolescentes que trabajan en el tema para el desarrollo de estrategias y planificación de políticas. Sentí que hay voluntad real de promover un enfoque no adultocéntrico en el trabajo sobre matrimonio infantil, lo cual es fundamental para mí.

¿Con quién creaste conexiones y por qué esas conexiones son importantes?

Sandra Ramírez: Además de las conexiones externas, la CSW también fue una oportunidad para trabajar junto con el equipo de Equality Now y aprender de las habilidades y fortalezas de mis colegas en términos de articulación y navegación en espacios de incidencia política de alto nivel como este. Esta experiencia me permitió adquirir conocimientos prácticos sobre cómo ser estratégica a la hora de aprovechar al máximo cada oportunidad que se presentaba, tanto en las actividades de alto nivel como en los eventos paralelos a los que asistíamos y que estaban relacionados con nuestra agenda de LAC.

Sofía Qiroga: Pude interactuar con algunas organizaciones de la sociedad civil de África y conocer el trabajo que realizan. A veces uno piensa que estamos muy lejos y que las realidades son muy diferentes, pero en realidad tenemos muchos retos comunes. Por ejemplo, hablamos del matrimonio infantil y de cómo algunos países africanos han avanzado en este sentido, explorando qué podemos aprender de sus experiencias y aplicar en nuestra región.

También he podido interactuar con miembros de embajadas de diferentes países con los que hemos hablado de la importancia de que todos estos temas que tratamos no sólo permanezcan en la CSW sino que se incorporen a las agendas de la política exterior feminista. Estos encuentros sirvieron para promover que los derechos de las niñas y las mujeres no dependan únicamente de la gestión gubernamental del momento sino que se conviertan en políticas sostenibles a través de la diplomacia de la política exterior.

¿Qué te llevas de esta CSW?

Sandra Ramírez: Esta ha sido mi segunda vez en la CSW, y la primera como parte de Equality Now. A nivel personal, estoy muy entusiasmada por la colaboración conjunta con nuestras aliadas y las oportunidades de colaboración con los gobiernos que surgieron. En cuanto a Equality Now LAC, fue significativo el reconocimiento que recibimos de los Estados por nuestro trabajo en la región para promover cambios legales y fortalecer su implementación. Durante el evento, establecimos contactos con varias ministras y viceministras de Estado y logramos abrir puertas para futuras colaboraciones con gobiernos, en alianza con nuestras aliadas a nivel local en países como México, Chile, Costa Rica y Colombia. Esta experiencia no sólo nos dio credibilidad sino que nos permitió demostrar el compromiso y la capacidad de nuestro equipo de EN LAC para generar un impacto positivo en la región.

Sofía Qiroga: Fue toda una experiencia y todo un desafío. Estos espacios son de muy difícil acceso para la sociedad civil, tanto por aspectos financieros como discursivos. He aprendido mucho, pero me he dado cuenta de lo distante que está la discusión en estos espacios de alto nivel de los movimientos de mujeres en LAC. Es muy difícil llevar a estos espacios a las activistas que trabajan en estos temas diariamente en el territorio. Creo que sería importante que más organizaciones locales y de base tuvieran acceso a estos espacios para permitir el aprendizaje y el encuentro con actores políticos a los que normalmente no llegan.

Algo que aprendí de activistas de la sociedad civil con mucha experiencia en estos espacios de incidencia es que las palabras importan mucho para avanzar y no retroceder. En las negociaciones, las palabras que se eligen tienen un gran impacto en lo que los Estados firman y en lo que luego tienen que implementar, lo que finalmente se traduce en leyes, políticas públicas, etc. 

La participación de Equality Now en la CSW es esencial para seguir impulsando nuestro compromiso de garantizar un futuro igualitario para las mujeres y las niñas de todo el mundo. Preguntamos a Sofía y Sandra cómo participar en estos espacios globales puede ayudar a facilitar el trabajo de EN a nivel regional en LAC:

Sandra Ramírez: Estas conferencias nos brindan la oportunidad de asegurar compromisos de los Estados e incidir en el desarrollo de políticas y planes de acción más alineados con las necesidades que nosotras y nuestras aliadas identificamos, teniendo en cuenta los contextos nacionales pero también las mejores prácticas y desafíos a nivel regional.

En la CSW, los representantes de los Estados son invitados a eventos paralelos para mostrar los avances y desafíos y escuchar las recomendaciones de la sociedad civil para fortalecer y proteger los derechos de las mujeres, niñas y adolescentes. Estos espacios no sólo traen a la agenda temas cruciales como la violencia sexual, la violencia facilitada por la tecnología y su intersección con la infancia/adolescencia y la discapacidad, sino que también generan un compromiso y responsabilidad por parte de los Estados para continuar las conversaciones e implementar cambios concretos. Es fundamental que los Estados no sólo se comprometan verbalmente sino que desarrollen planes de trabajo adaptados a las necesidades actuales, en línea con las convenciones internacionales como la Convención de Belém do Pará o la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, considerando siempre la participación de la sociedad civil. Estas conferencias no sólo exigen compromisos, sino que también impulsan acciones concretas.

Sofía Qiroga: Creo que el aspecto más beneficioso de participar en este espacio es poder influir en el resultado de las resoluciones, que luego pueden utilizarse en el trabajo de incidencia a nivel nacional. Además, creo que la CSW es un espacio único para estrechar nuestros lazos con los gobiernos y las personas tomadoras de decisión, ya que se muestran mucho más abiertas a recibirnos que en otros contextos. Es una oportunidad única para contar con muchas personas estratégicas en un mismo lugar. En última instancia, esto facilita lo que hacemos a nivel regional y nacional.